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美国电信媒体

要缩小数字鸿沟吗?打造更聪明

九月24,2018

作者:手表通讯和Benton Ridge电话首席运营官Greg Jarman

当用崎rolling的农田和崎an不平的土地来构想美国乡村的形象时,很少想到“过度建设”一词。

然而,当涉及到农村社区(包括中西部许多地区)的宽带接入时,过度建设已威胁到将所有美国人与互联数字世界的机会联系在一起的共同目标。

您可能会问自己,就消除数字鸿沟而言,不是总会更好吗?作为本地宽带提供商的首席运营官,我知道答案并不是那么简单。向寻求服务于同一地区的多家公司提供稀缺的联邦资金,其中一些公司在部署宽带网络方面缺乏公认的专业知识,这可能是代价高昂的失误。如此糟糕的计划从该州和我们国家真正服务不到的,难以到达的口袋中抢走了急需的资金。

在2018年的支出法案中,国会通过“农村公用事业服务”试点计划提供了6亿美元用于在美国农村地区进行宽带部署。这笔资金是对不断壮大的军火库的可喜的补充,军火库的目的是一劳永逸地将美国人与农村美国人联系起来。但是,这些有限的资源经常被浪费在过度建设(重复建设)上,而不是通过首先关注真正没有服务的地区来帮助完成连接国家的工作。在2009年,当联邦刺激计划浪费了数百万美元时,我们看到的一切都太好了。

这就是为什么我们和我们的许多农村盟友努力提醒联邦决策者,在无服务地区优先考虑连通性对社区的实际影响,以及为避免由纳税人资助的过度建设而需要勤奋工作的需要。这将确保可以通过该计划使尽可能多的美国人上网。

另一个明智的举动?利用该试点计划提供的资金,通过联邦通信委员会的高成本和偏远地区基金等现有计划,为那些没有资格获得援助的地区提供服务,该计划旨在为美国许多最难到达的地区提供服务。这可能包括对美国部分地区的“最后一英里”赠款,这些赠款的服务成本如此之高,宽带提供商根本无法证明这笔费用合理。该计划应该保持中立,而不是偏向于任何一种技术或冒险,以最大化其效力。

美国电信和NTCA最近发布的联合报告,研究了部署和运营农村基础设施的经济学,并强调了建设性联邦支持的必要性。

尽管在过去20年中,价值1.6万亿美元的宽带提供商已经在基础设施上进行了私人投资,但是当您在广阔的地理区域中部署昂贵的基础设施时,潜在的客户群很小,私营部门根本就不会孤单。

正如报告所详述的那样,这种经济现实需要使公共和私营部门团结起来的解决方案,以完成建设一个真正互联互通的国家的工作。

幸运的是,已经存在许多联邦政府计划,并且可以增强这些计划,以加快与未服务的美国之间的农村联系,其中包括连通美国基金。中西部地区是该基金最近一次拍卖的大赢家。印第安纳州将看到超过24,000个家庭和企业通过超过2900万美元的联邦资金获得宽带访问。通过1亿美元的联邦支持,伊利诺伊州将获得32,000个位置,俄亥俄州将通过1300万美元的联邦投资获得6,500个位置。这些是弥合数字鸿沟的必不可少,强大且经过验证的机制。

从今年起,我们现在生活在一个将连接地球大部分的世界。然而,在地球上最强劲的经济中,仍有350万美国家庭有被抛在后面的风险。

在预算紧张的环境中,我们的农村社区根本负担不起浪费的宽带基础设施建设。取而代之的是,联邦机构必须以协调的方式开展工作,以确保将税金充分发挥其潜力,惠及最需要的家庭,并完成建设一个真正互联互通的国家的工作。

 

Greg Jarman是Watch Communications和Benton Ridge电话公司的首席运营官,该公司为俄亥俄州,印第安纳州和伊利诺伊州的小型和农村市场提供宽带。

注意:该操作手册最初出现在2018年9月24日的Morning Consult中。查看原始文章 这里.