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作者

黛安·荷兰(Diane Holland)

分拆救济–即将进行的四分之一世纪

八月6,2018

在即将向美国联邦通信委员会(FCC)提出意见的那天,我们应该花点时间筛选代表美国的宽带提供商及其客户反对美国电信公司(USTelecom)宽容的反对意见,该反对意见仍然适用于垄断时代仅在蓬勃发展的通信市场中屈指可数的竞争对手;委员会一再宣布其开放和竞争的市场。这些义务在1996年是合情合理的,当时运营商提供的语音服务竞争很少,而基于Internet的语音(VoIP)和大众市场宽带服务还不是“事”。今天没有那么多;预计今年只有11%的家庭将使用现有的交换接入语音线路,比2003年的93%的家庭用户大幅下降。

自从现有的运营商主导了语音通信市场以来,已经有很长时间了,而且它们在基于语音或数据包的服务方面从来没有任何固有的市场优势或实力-至少根据FCC的说法没有,FCC从未进行竞争,为这些服务引入法规。

那么为什么要解散救济,为什么要现在呢?毫无疑问,一些公司仍然依靠购买或租赁未捆绑的网络元素来为其语音和数据服务客户提供服务,并表示,如果没有强制性的有效价格补贴已经为他们提供了超过二十年的服务,那么为他们的客户服务将是一个挑战。但是,无可争议的是,越来越多的公司选择其他途径进行竞争,选择建设和使用自己的设施,或者为自己不拥有的服务或网络元素协商商业协议。

这些公司,无论大小,都直接导致了现有运营商市场份额的巨大变化。他们使用更少的非捆绑环路(现在不到所有交换接入和VoIP线路的4%)来获得并增加了市场份额,如今使用的非捆绑环路的数量少于2005年的一半。此外,不到3%的语音线路是转售的现有线路。因此,继续支持这种规模不断缩小的竞争模式似乎很难成为一项良好的监管政策。

我们还听到一些竞争对手的声音,声音很大,很清晰,他们声称在某些地区并不总是有合理的业务案例。但是一些公司正在利用他们的资源和创新来做到这一点。请注意,例如,最近在《华尔街日报》上刊登的一整页广告中,一位宽带提供商指出,该公司已构建了语音和数据网络解决方案,该解决方案可以到达分布式企业的所有位置,包括远程位置。

因此,毫无疑问,在少数情况下,这些依赖于捆绑销售的竞争者正在做出选择-一种有意识的商业决策,以维持无限期强制共享竞争对手设施而不是投资于自己的基础设施的商业模式。对于那些声称将捆绑服务作为提供服务的唯一选择的人,我们期待着他们的数据出现在支持这种说法的记录中。我们理解为什么放弃价格控制的捆绑销售是一个艰难的选择,为什么选择不建造可能更容易或更方便。但是,我们也认为(显然FCC同意),不建厂的决定对支持FCC实现市场驱动的,长期的,自我维持的竞争的目标没有多大作用。

此外,在提交申请后不久,我们就对请愿书表示担忧的公司伸出援手,询问他们需要多少时间才能结束对分拆的依赖。因此,我们提出了修订后的过渡提案,如果获得批准,它将给所有剩余的可能受影响的提供商将近三年的时间,以商定商业协议,使他们能够保持使用这些相同设施或自己建造设施。对于那些提供数据证明的公司,他们确实没有其他替代捆绑的选择,我们相信FCC与行业合作,可以逐案解决其独特的需求。

竞争对手和竞争者已经有22年(差不多25年的时间)充分利用了《电信法》的市场开放条款。后者已按预期发展并蓬勃发展,而少数几个前者仍在努力达到目标。那么多长时间足够了?从开始到成就,在阿波罗计划中将一个人送上月球花费了不到十年的时间。摆脱捆绑义务对于某些人来说可能很难,但是离火箭科学还很远。准予所请求的宽容救济将使所有提供商都能在公平的竞争环境中竞争,并为更多的客户和社区带来更多更好的宽带。