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美国电信媒体

FCC可以比当前的网络中立规则做得更好

2017年12月4日

在2017年12月2日。

当我读到过去几天从华盛顿传来的有关联邦通信委员会计划如何在网络中立性方面做一些新的新闻时,感觉就像我们陷入了时间循环,争论着同样的事情一遍又一遍地。

像我的公司Blackfoot Communications这样的宽带提供商都支持可执行的消费者网络中立保护。在我看来,这意味着需要确保消费者的互联网体验得到保护,免受歧视性限制和限制。但是,如果没有两年前FCC所采用的严格的网络中立规则,我们可以得到这些保护,这几乎没有做任何事情,但损害了对新网络的投资,并给像我这样的公司带来了不确定性。

布莱克富特(Blackfoot)与其他20个为农村地区提供服务的宽带提供商一起,最近致信美国联邦通信委员会(FCC),敦促他们将宽带服务恢复到轻触式监管框架中,从而使互联网得以发展和繁荣。我们在那封信中写道:“作为服务这些客户的第一线提供商,多年来,我们一直在说基于市场的轻触式监管将使我们能够最大程度地利用私人投资和公共资金,以确保宽带的持续和扩展部署基础设施,包括富含光纤的有线网络以及第五代(5G)固定和移动无线。”

我的公司位于蒙大拿州米苏拉,我们在蒙大纳州和爱达荷州东部的部分地区覆盖7,000平方英里。这是一个巨大的服务区域,每平方英里只有大约两个客户。我们不仅为居住在美国一些最农村地区的消费者提供可靠的宽带和语音服务,还为蒙大拿州的一些最大的企业提供基于光纤的千兆宽带连接,其中包括技术孵化器蒙大拿州技术企业中心。隶属于蒙大拿大学的大学,该大学一直是我们州的技术创新者和创业公司的枢纽。

我们为蒙大拿州提供服务已有60多年了,我有近200名员工和数十名退休人员,他们依靠我们的公司谋生。但是,我们必须谨慎对待如何将公司的资源用于升级或服务区域扩展。我们目前正在进行多年升级,将旧的铜线替换为新的光纤。去年,我们在蒙大拿州圣伊格纳修斯开始了这一程序,我们计划今年春天在蒙大拿州西部的另外两个城镇开始建设。

FCC的2015年网络中立规则使Blackfoot和许多其他农村宽带提供商感到困惑。这些规则并不全都是坏事-至少它们让消费者感到安慰,因为他们知道自己的互联网流量不会减慢或被阻止。但是,根据针对旧电话网络制定的法律,FCC制作它们的方式给像我这样的公司带来了极大的不确定性,因为它赋予了政府任意拒绝新产品或服务并可能监管价格的权力。

美国电信的一项研究最近发现,宽带投资在2016年连续第二年下降,这一趋势始于FCC采纳了这些净中立规则。令我感到鼓舞的是,FCC现任主席Ajit Pai正考虑回撤这些规定。

我们需要网络中立保护以及更多的网络投资,尤其是对于像我所在州的农村地区的美国人来说,这些人目前无法使用宽带。如今,有很多事情使我们的社区分裂,但是在家中或办公室需要更好,更快的宽带并不是其中之一。我认为两党都支持确保每个美国人都能上网,尤其是那些生活,健康或教育机会有限的农村地区(而不是大城市)的美国人。

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