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作者

乔纳森·斯珀特

农村数字机会基金:就绪,准备就绪,运行

2020年1月30日

宽带至关重要。它可以提升我们的经济,增强我们的竞争力并增强我们的安全性。

然而,即使我们迈向宽带连接的未来,我们仍然面临一个艰难的事实:对于太多的美国人而言,高速互联网连接的变革力量仍然顽固地遥不可及。

因此,当FCC去年大胆宣布设立204亿美元的农村数字机会基金(RDOF)时,我称其为明智的公共政策,而对提供商的首付是“挖沟,拉光纤并将美国人连接到世界上最现代化,高速的通讯网络。”

经过九个月的努力, 今天 FCC通过了RDOF第一阶段160亿美元的最终规则,该规则最终将向600万农村家庭和企业分配基本资金。在我们审查细节时,我对RDOF的影响持肯定态度:这可能会改变农村地区的连通性。

为什么?如此规模的联邦合作伙伴关系-可以利用美国宽带提供商数十年来投资的数十亿美元的规则-可以促进创新者和政策制定者的共同目标:缩小数字鸿沟,最大限度地扩大农村地区的部署,并瞄准真正没有服务的人。

这是让RDOF发挥作用的原因:

从字面上为有线宽带和5G奠定基础

要发挥5G和其他创新的潜力,就需要该国扩展其宽带基础设施。换句话说,我们必须大力投资以确保整个美国农村地区都存在光缆。这种纤维会 从字面上看 成为我们互联未来的支柱。

投资于质量较低,高延迟的互联网,而该互联网实际上不会创建任何新的基础设施部署(我在谈论卫星服务),将无法为下一代技术(如精准农业,联网汽车和物联网)提供可靠性和速度。

最终订单优先考虑了基于光纤的宽带,这是为消费者提供的固有的更快,更可靠的服务。 RDOF将确保整个国家的通信网络中存在更多的光纤,并在美国农村架起通往5G的桥梁。

为农村消费者和提供者创造一个平稳的过渡

这是FCC首次使新的竞争对手能够在现有提供商已经使用通用服务资金建立基础设施的地方建立网络。我们敦促FCC确保当前在农村地区提供服务的提供商与可能在该现有领土获得资金的新提供商之间明确明确的过渡路线。

RDOF建立了一个平稳的过渡,并阐明了从第一天开始就获得支持的所有提供商的义务。为什么这很重要?如果没有一个有序的过渡计划,向RDOF支持的转变将使目前为这些农村消费者提供服务的公司陷入困境。

使美国乡村地区获得成功的互联互通

利用有限的联邦资金,FCC制定RDOF规则至关重要,因此美元实际上是针对宽带部署和基础设施的。因此,FCC明智地专注于在RDOF中精心设计实用的速度等级和合理的融资规则。

同样明智的是,FCC努力在制定其信用证要求方面取得平衡,这将更多地鼓励更广泛的参与,同时保持护栏以减轻该计划的风险。对于宽带提供商以及我们服务的社区和客户而言,这是向前迈出的重要一步。我们特别赞赏Carr专员的领导能力,他提出了一条将最大限度地参与这一重要拍卖的前进道路。

该规则还创建了一个新的速度层,即50 mbps下载/ 5 mbps上传–这是许多固定宽带提供商的最佳选择。综上所述,FCC使得在众多人口稀少的地区竞争和提供前瞻性宽带成为可能。

到目前为止,USTelecom成员建立了高速通信网络,该网络将更多的农村美国人连接到互联网,这一比例远远超过其他任何行业。他们很高兴能够争夺RDOF的支持,并通过联系更多的美国消费者继续引领潮流。

在两个问题上,我们仍有工作要做。首先,通过以下方式修复我们过时的宽带地图 引进 技术和精细数据。我们已经在与FCC合作,以正确获取其数字商机数据。其次,我们需要确保在RDOF拍卖中可能无法赢得的领域获得足够的支持。

毕竟,宽带连接是21ST 世纪的必不可少的资源,我们的承诺是将这种资源带到该国的每个角落。这可能是艰巨而昂贵的工作,但与FCC之类的联邦合作伙伴(我们对宽带的本质具有共同的信念)一样,终于可以看到该国最偏远地区的高质量连接。