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作者

乔纳森·斯珀特

农村宽带拍卖:让它做对并完成

2020年5月21日

由于COVID-19造成的所有干扰和不确定性,宽带已成为我们国家应对措施的基础。在这些不确定的时期,这使我们保持联系,工作,娱乐和学习。

事实是,并不是每个人都可以使用这种变革性和必不可少的技术。而且他们应该。

这一时刻明确表明,迫切需要将所有美国人带入数字时代,并将他们连接到高速互联网的力量和前途。完成连接缺少基本连通性的1800万美国人的工作需要大胆的行动。

宽带提供商一直以来都在为社区服务。接下来需要建立公私合作伙伴关系,以便在该国仍未服务的部分地区(包括美国农村地区)注入大量新的宽带基础设施资金,以最终为每个美国家庭,学校,医院和企业提供宽带服务。

国会和联邦通信委员会正在开会,提议在远程医疗,远程学习和计划中投入大量资金以加速连接。

我们对此表示欢迎。

但是,有一项规定最近通过了众议院,尽管这原本是很好的意图,但它却有可能颠覆一项精心设计的计划,该计划旨在将宽带基础设施资金用于最需要连接的家庭和企业。

让我们备份一下:

危机发生前,FCC通过了一项针对160亿美元的农村数字机会基金(RDOF)第一阶段的框架,这是一个具有里程碑意义的项目,旨在向多达600万农村家庭和企业分配宽带资金。

目标:缩小数字鸿沟,最大限度地扩大农村地区的部署,并针对真正没有服务的人群。

运作方式如下:

RDOF规则要求进行反向拍卖,以分配支持以偏爱千兆网络的方式连接农村家庭。反向竞标的结构旨在产生竞争性竞标,以确保在每次竞标中政府支持量最少的情况下尽可能多地部署宽带。

钱。

经过漫长而透明的过程,RDOF拍卖的第一阶段将从现在的十月开始,短短五个月,但众议院计划试图通过在拍卖开始之前删除一些合格的区域来规避拍卖过程。

为什么这么重要?

杂草丛生,但要忍受我:

首先,在透明的FCC程序建立拍卖规则之后,立法通过在游戏后期更改规则来规避十月拍卖,以使选定的一组竞标者受益。潜在竞标者一直在预计10月为必须知道打算竞标哪个位置的日期。加速的时间安排不公平地吸引了少数参与者,他们可能能够竞标较小的服务区域,而不是那些正在准备在区域甚至全国范围内竞标的参与者,并且将无法利用立法的加速过程。

其次,法律从拍卖中删除了可服务的地点,并以拍卖底价的100%为其提供资金。可能会在10月受到竞争的位置将受到青睐,而其他未提供服务的位置将受到损害。这意味着,与在竞争性拍卖中相比,纳税人为千兆位服务于某些位置的费用要更高,而为根本没有服务的其他位置提供服务的资金将更少。

这种方法意味着浪费金钱和减少宽带。与那些拥有丰富的宽带部署经验的提供商相比,这也可能使未经证实的公司(今天可能无法提供宽带服务)获得优势。

美国电信成员致力于尽快将更多的美国农村消费者与高速宽带连接起来,但是放弃精心构建的RDOF拍卖并不是一个好政策。

相反,国会应该与FCC合作,迅速批准所有RDOF千兆位中标的竞标,并在拍卖结束后立即筹集资金。

为了弥合数字鸿沟,并确保美国纳税人获得最大的投资回报,国会应向RDOF增加比现有资金更多的资金,并为现代化国家宽带地图的计划提供全部资金(这也将有助于连接无服务的农村地区)家庭和企业)。

从来没有一个时代,所有政党,所有政治观点都如此一致地理解宽带对于当今美国人所扮演的真正关键角色。

让我们进行正确的拍卖 把它做完。拍卖后的关键问题:我们能否尽一切可能(负责任地)加快RDOF美元的部署速度,以便我们也能加快向未连接的宽带的普及?

我们可以,而且必须。