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作者

乔纳森·斯珀特

将宽带优先用于农村美国人

一月16,2018

由USTelecom首席执行官Jonathan Spalter选择的最初发表于 小山 在2018年1月15日。

在1月8日星期一的美国农业局大会上 特朗普总统 已发送 他迄今最清楚的信号是,他的政府正在优先考虑农村美国人及其宽带连接的使用,以确保他们在加速向全球数字经济过渡的过程中不会落伍。

总统在讲话中吹捧 新报告 美国农业部的报告概述了从劳动力和经济发展到改善生活质量的关键支柱,这些支柱促进了我们农村社区的繁荣。

据美国农业部称,支撑所有这些支柱将是快速,可靠的互联网访问的坚实且不断增长的基础。

这不是白宫第一次宣布将农村宽带的部署列为国家优先事项。尚待确定的具体行动是通过国会立法,改善的监管环境和联邦对关键计划的资助,他们将继续确保每个美国人无论身在何处都能使用宽带。

在过去的20年中,宽带服务已从“想要”列到“需要”列中发生了决定性的转变,成为我们国家基础设施的重要组成部分。就像安全,现代化的桥梁和水系统将交通带入城市或将水带入家庭一样,宽带也将机会带入农村社区,这是富裕国家的现代和重要功能。

在我们国家的首都,缺乏连通性对于依靠宽带来支持生活几乎各个方面的居民来说是不可想象的,从确保交通,教育,住房和就业机会到与朋友,家人和同事的联系。但是,对于在我们的牧场上以及在我们的牧场,森林,苔原和平原上生活或工作的太多美国人而言,连通性带来的希望和潜力仍然渺茫。

当了解到底存在什么风险时,这种连通性差距尤为重要。对于偏远的小型社区而言,访问宽带是一条生命线,将居民连接到从创新的在线教育和尖端的电子医疗服务到全球在线市场中的新客户的所有内容。

随着农村社区采用和使用宽带服务,收入增加,失业率下降。到2020年,估计将有超过500万农村学生攻读在线学位, 21%的学校 农村地区仍然缺乏光纤连接。到本十年末,乡村医生人数可能会减少45,000,这使得对互联医疗的需求变得更加紧迫。

毫无疑问:解决这个21世纪的挑战并消除数字鸿沟将成为美国农村成功向全球数字经济过渡的基石。但是,与可以使用50到100年的水管和钢桥不同,我们的现代宽带网络需要近乎恒定且始终昂贵的升级和改进。

我们国家的宽带提供商的私人投资使他们成为美国经济的主要投资者之一,自1996年以来,他们已将超过1.6万亿美元的自有资金投入到线上以升级和扩展美国的数字基础设施。结果,过去10年中几年来,农村家庭的宽带增长了117%。

小型农村宽带提供商处在这一工作的最前沿,对他们生活和服务的社区有着深远的承诺。通常是他们的祖父母首先通过电话线连接家乡,而如今,他们对宽带等下一代服务也是如此。除了他们提供的服务外,他们的生存至关重要。我们的小型农村宽带提供商在2015年为近7万个工作岗位和超过1000亿美元的贸易提供支持。

尽管做出了这些努力,但是还有更多工作要做。联邦通信委员会 估计的 如果在2017年将高速宽带部署到98%的美国家庭中,这将花费400亿美元。对于100%,成本增加了一倍。这就是为什么在偏远地区迫切需要更大的宽带基础设施资金(包括公共和私人)的原因,因为偏远地区的连接基础设施的成本仍然很高。

通过采用“宽带优先”的方法,政府的新报告令人鼓舞-从放宽偏远社区的联邦许可到在其宽带中包括宽带 定义 在2017年8月的行政命令中

除此之外,我们需要继续采取两党制的国会行动,以确保可持续和直接的联邦资金作为支持农村宽带部署,减少监管壁垒和激励更多私人投资的手段。鼓励明智地部署现有和新的联邦资金也将是任何永久解决方案的重要组成部分。

宽带提供商随时准备与政府合作,以改善和支持通用服务基金等现有计划,并开发创新的新技术和融资解决方案,以更好地为这些社区服务。这包括固定的无线选项,以及在部署一系列宽带速度方面的进展,即使提供商在努力实现确保最快速度的最终承诺时也是如此。也许最根本上最重要的是,通过确保公平,公正地对待通过互联网与美国人互动的所有公司,来平衡监管领域。

最终,乡村连通性方程式的答案不会是红色或蓝色,它将找到正确的政策框架,以确保构成我们国家数字基础设施的1和0能够跟上消费者需求。应该鼓舞所有美国人,让我们的政府与我们国家的宽带创新者一起,找到新的途径来实现宽带可以带给农村社区的承诺。