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作者

帕特里克·布罗根

农村与非农村地区的宽带可用性仍存在差距

2017年8月29日

根据最新的联邦通信委员会(FCC)宽带部署数据,虽然宽带在美国各地广泛部署,但与城市和郊区相比,农村地区的可用性仍落后。截至2016年中,有86%的农村家庭可以以任何速度访问有线宽带,而在城市和郊区则有99%的美国人。

然而最近的USTelecom / 人口普查 分析 发现农村宽带的可用性不统一。农村地区在部署,速度和竞争方面存在差异。尽管农村宽带存在差距,但没有单一的“农村宽带差距”。相反,在目标农村地区的可用性落后,或者由于挑战性的地理环境或网络成本而无法使用宽带,或者经济因素不支持对现有网络进行频繁升级。

图1

农村与非农村地区的宽带可用性仍存在差距1

在过去的二十年中,美国宽带提供商已在美国的网络上投资了超过1.5万亿美元,但要在美国多样化和广阔的地理位置上部署服务却面临着挑战。在许多农村地区,由于人口稀少且家庭相距遥远,成本很高。多山的地形也可能成为障碍。这使得提供宽带的经济困难,并且在某些情况下甚至令人望而却步。结果,宽带在城市和郊区比在农村地区更广泛地可用。以更高的速度,农村和农村的可利用性之间的差异会增加。 (参见图1。)

全国范围内对农村和农村地区竞争性宽带可用性的更深入研究表明,整个美国农村地区没有统一的宽带差距。 (根据2010年人口普查,约有21%的美国住房单位位于农村)。到2016年年中,来自两个或两个以上提供商的84%的美国人可以使用任何速度的有线宽带,其中12%的人有一个选择,而4%的人没有有线宽带选择。对于拥有84%类别(具有两个或多个有线宽带选项)的家庭,大约74%的家庭位于非农村地区,而10%的家庭位于农村地区。对于拥有单一有线选项的12%的家庭,非农村地区为4%,农村地区为8%。在没有有线宽带提供商的4%的家庭中,有1%居住在非农村地区,有3%居住在农村地区。 (参见图2。)

图2

农村与非农村地区的宽带可用性仍存在差距

数据显示,尽管美国农村地区的有线宽带覆盖范围仍然存在一些差距,但近年来这些地区的服务可用性和速度有所提高。

数据显示,到2016年中,几乎一半的农村地区(占美国人的10%)拥有两个或更多有线网络。超过7%的农村地区(有8%的美国人居住)拥有一家有线服务提供商。结合拥有两个或更多服务提供者的地区,几乎86%的美国农村人口至少有一个服务提供者。其中,有72%的用户以10 mbps的下载速度和1 mbps的上传速度获得服务,还有59%的用户以25 mbps的下载速度和3 mbps的上传速度获得服务。 (参见图1。)

鉴于某些农村地区的地理挑战,其他技术(例如固定无线,4G移动和卫星)可能会解决这些宽带差距中的某些问题。例如,在2015年底,有99.8%的美国人可以任意速度使用移动宽带服务。有关这些技术的其他讨论,请参见USTelecom的 2017年8月25日研究摘要。绝大多数非农村和农村美国人都可以使用移动无线宽带和卫星。

每个美国人都应该有机会通过强大的宽带服务连接到Internet,而USTelecom成员正在继续部署和升级他们的网络。如相关 博客,速度和可用性都在增长,在农村和非农村地区都是如此。美国联邦通信委员会(FCC)的“连通美国基金”(Connect America Fund)发生了变化,以向提供商提供支持,以在无服务的农村地区部署宽带网络。缩小数字鸿沟的进一步进展将需要将资金用于不支持部署或升级的特定未服务区域的政策,以及促进网络投资增加的政策。