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作者

帕特里克·布罗根

法院的网络中立裁定驳回了对宽带投资的攻击

十月11,2019

上周在备受关注 Mozilla诉联邦通讯委员会 哥伦比亚特区巡回上诉法院 坚持 FCC的2017年《恢复互联网自由(RIF)令》将宽带互联网访问服务重新分类为管制较轻的“信息服务”。

美国联邦通信委员会(FCC)支持其2017年政策的原因之一是得出的结论是,将宽带互联网接入重新分类为轻度管制的信息服务,“可能会增加ISP的投资和产出。” 美国电信 同意这一评估,随后几年的数据证实了这一预测,并且在过去两年中投资大幅增长。

毫不奇怪,直流电路对FCC的投资分析没有任何问题,发现对FCC关于公用事业监管对宽带投资的负面影响的结论的攻击没有说服力。实际上,法院发现“该机构对重新分类的经济利益的立场……得到大量证据的支持。”

美国电信 has published 数据 显示从1996年到2018年,宽带提供商的年度资本投资总额。根据这项研究,自上次经济衰退以来,行业资本投资每年都在增长,2014年达到780亿美元的峰值。 2015年,当FCC对宽带实施更严格的公用事业类Title II法规(将2017 RIF指令的分类颠倒了)时,年度行业资本支出下降了五亿美元。资本支出在2016年再次下降了27亿美元。

2017年,当FCC表示打算废除Title II宽带分类时,支出下降停止并且资本投资恢复增长。当年投资增长了21亿美元,2018年又增长了31亿美元。 美国电信 的投资研究表明:“…2015年和2016年该系列的下降,然后在FCC表示其打算废除Title II分类之后又在2017年和2018年恢复了增长,这表明人们可能对共同运营商的监管寄予期望一个因素。”

法院的网络中立裁定驳回了对宽带投资的攻击

美国电信 “始终如一地表示,与第二篇标题对投资的影响有关的问题是,在不同的监管情景下,[影响投资]的其他因素保持不变的情况下,长期投资将是什么。” 美国电信 同意观察员(包括2017年RIF指令中的FCC)的看法,即总行业资本支出的简单趋势不足以证明通用运营商监管分类的因果关系。

在2017年RIF指令中,FCC对记录中的证据进行了评估,并得出结论:“没有一项单独的研究具有决定性意义,但旨在评估与反事实相关的影响的方法论往往会提供更具说服力的证据证明II类标题的因果关系。在回顾了这些研究的记录之后,大量证据表明,第二篇标题不鼓励ISP进行投资,这一发现与经济理论相符。”

在上诉中 Mozilla诉FCC ,由互联网协会(IA)领导的各方抨击了FCC关于投资是任意和反复无常的结论。法院不同意。最后,法院得出结论,“委员会承认[2015] II号令对投资的影响受到诚实的争议,着眼于“可能”发生的事情,并适度[发现]记录中的证据表明,Title II分类降低了ISP在宽带网络中的投资。'”

美国电信 为FCC和法院采取平衡,敏锐的方法来评估数据和分析数据表示赞赏。最后,互联网仍然是创新的开放平台–宽带提供商的投资正在增加。


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