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作者

乔纳森·斯珀特

大流行期间的宽带:我们从这里去哪里?

2020年5月19日

上周我有幸 作证 在正在进行的COVID-19公共卫生紧急情况期间,就参议院商务委员会就宽带状态进行讨论。

我与参议员们分享了USTelecom的创新宽带提供商和技术领导者为保持公民连接所采取的非凡步骤,我相信公共政策可以在这个不确定的时期及以后维持高速宽带连接。

我从一个关于基于佛罗里达州的智慧城市网络的故事开始,讲述了宽带提供商如何自愿加紧服务其客户和社区。

距国会大厦仅一英里半的地方是沃尔特·E·华盛顿会议中心,华盛顿特区政府,美国陆军工程师团,MedStar Health和Smart City Networks的工作人员在12小时轮班中并肩工作,以实现会议中心变成了拥有1500张床位的紧急野战医院。

Smart City在全国的会议中心都在做类似的工作-大约有十几个团队待命,以防万一他们的社区需要增加紧急服务。尽管大流行使智能城市的业务和收入遭受了沉重打击,但智能城市仍在进行这项令人难以置信的工作。

当我问智慧城市董事会成员马蒂·鲁宾为什么这样做时,他说:“从来没有任何问题。这些是我们的社区。”

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这是我们在USTelecom的所有成员公司的故事,其中包括:

  • 总部位于西德克萨斯州的BBT在封闭的学校重新分配未使用的宽带资源,以确保有需要的学生可以继续在家学习;
  • AT&T的一千万美元远程学习&家庭关系基金;
  • 总部位于南卡罗来纳州的Hargray与教育工作者合作,以确保学生具有互联网连接能力,其中包括支持K-12年级和大学免费提供互联网服务的远程学习计划;
  • Verizon为全球COVID-19危机应对捐款5500万美元;
  • 位于蒙大拿州的Blackfoot Communications(全国乡村学校比例最高)提供免费的Wi-Fi热点,以确保所有学生都能够参与远程学习,下载课程资料并保持课堂学习的最高水平。
  • CenturyLink捐赠了时间和设备,以将美国海军的Mercy医院用船(仅用48小时)连接到洛杉矶港口;
  • 位于华盛顿州的Rainier Connect与塔科马公立学校(Tacoma Public Sc​​hools)合作,将笔记本电脑和高速互联网服务带入学生的家中;

清单 不断,但是我们的公司有 总是 超越并为社区服务:承诺或不承诺。而且,我们从来没有站得比在危机时期更高。

我们的宽带网络也是如此。

据报道,在世界上人口最多的10个国家中,美国是4月份唯一没有出现下载速度大幅下降的国家,这与那些对宽带基础设施采取了更为严格的管制的国家不同,后者导致网络容量和性能。

随着世界的关闭,美国互联网仍然开放,我们证明了美国人可以依靠他们的网络。

那么,我们该何去何从?

首先,我们紧急寻求永久修复通用服务,以将数字鸿沟一劳永逸地摆在美国的后视镜上。

我们需要仔细评估成本,速度,容量和时间表。我们还需要明确指导公私合作完成工作的基本原则。

例如,USTelecom 已交付 向美国联邦通信委员会(FCC)提供宽带地图的蓝图,该地图可以精确地确定每个仍未服务的房屋和企业。国会接受了这种方法。

现在,他们应该资助它。

从那里我们开始工作。我们应该依靠FCC进行压力测试的宽带计划,而不是在未经证实的实验上浪费金钱(或时间!)。我们还应该唤起政治意愿,以承诺所需的公共资源和私人投资激励措施来迅速而坚定地前进。

大流行期间的宽带:我们从这里去哪里?
特别是,国会应该向FCC提供大量额外资金,用于基础设施计划,例如“农村数字机会基金”,以实现全国100%的光纤宽带连接。

毫无疑问,正确的做法是什么。正如我对议员所说:“让我们回顾历史,回想一下我们的服务–你们是立法者,我们是基本行业的前线–并说'从来没有任何问题',每个美国人都应该联系在一起。”

如果不是现在,那是什么时候?如果不是我们,谁呢?


本文最初发表于  并在Jonathan Spalter的 领英.